Fusto eretto, scarsamente ramoso, con ali irregolari larghe 2-4 mm, interrotte e con robuste spine di 3-6 mm, sotto i capolini cilindrico e bianco-tomentoso. Foglie pennato-partite (2-8 X 8-30 cm, raramente più) con 6-8 paia di segmenti laterali (5x8 mm) acutamente spinosi ed area centrale indivisa larga 5-6 mm Capolini (diametro 3-5 cm) spesso inclinati; involucro emisferico (2-3 cm); squame con una caratteristica strozzatura mediana, alla fine ripiegate verso il basso; corolla 18-22 mm, avvolta per ⅘ del pappo.

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